사스부터 10년 준비한 옵갈, 코로나19에 진가 드러내다
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사스부터 10년 준비한 옵갈, 코로나19에 진가 드러내다
  • 배유미 기자
  • 승인 2020.03.31 16:52
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공항에 최초로 열화상 카메라 도입한 옵갈, 보안에서 의료로 업역 확장

3월 11일, 세계보건기구 WHO가 코로나19(COVID-19)에 대해 팬데믹(Pandemic)을 선언했다. 이와 함께 마스크, 손세정 제, 열화상 카메라 등 관련 제품들에 대한 수요가 급증하면서 수급에도 어려움을 겪고 있다. 관련 기업들은 더 나은 제 품을 빠르고 효율적으로 확산시키기 위해 고군분투하고 있다. 그중 이스라엘에 본사를 두고 있는 옵갈(Opgal)은 약 10 년 전 사스 때부터 열화상 카메라를 납품하며 자사 제품을 꾸준히 개발해 왔다.

 

■ 사스 때 첫 도입, 시행착오 통해 발전 거듭

옵갈은 2002년 사스가 발병했을 당시 가장 먼저 열화상 카메라를 공항과 병원에 도입시킨 업체다. 현재 옵갈은 세계 각국의 학교, 호텔, 상가, 공장, 공공기관 등에 제품을 공급하고 있다. 에란 블루스테인 옵갈 사업개발부장은 사스와 코로나19 때의 열화상 카메라 성능을 비교하며 “사스 때의 시행착오를 토대로 최적의 시나리오로 카메라를 설치하는 방법에 대해 많이 배웠다”며 “특히, 고객이 제대로 지시를 받아 허위 경보나 감염자를 놓치지 않도록 지원할 수 있게 됐다”고 전했다.

그에 따르면, 옵갈의 제품은 사스 이래로 감도, 연결성, 솔루션 측면에서 지속적으로 발전해 왔다. 크기를 축소시켜 휴대성을 높였고, 무엇보다 카메라의 단가를 대폭 낮췄다. 에란 블루스테인 사업개발부장은 “이와 같은 제품의 변화를 통해 작은 업체들까지도 열화상 카메라를 도입할 수 있었다고 생각한다”고 전했다.

옵갈의 열화상 카메라는 꾸준한 성능 향상과 함께, 지능화(Intelligent) 되어가고 있다. 따라서 이후 열화상 카메라를 이용하는 사람들은 더 발전된 서비스를 체험할 수 있을 예정이다. 에란 블루스테인은 “열화상 카메라는 더 똑똑하게 분석하고 서로를 연결하며, 사용처에 따라 다양한 특징을 보여줘 앞으로도 사용자들에게 증진된 서비스를 제공할 것”이라고 부연했다.

 

■ 보안용과 의료용 열 카메라 모두 공급

방산용 열화상 카메라 화면. (자료제공=옵갈)
보안용 열화상 카메라 화면. (자료제공=옵갈)

 

옵갈은 원래 보안·방산용 열감지 카메라 제공 업체였다. 하지 만 현재는 산업, 의료, 모바일 등으로 사업 영역을 확장했다.

에란 블루스테인의 설명에 따르면, 보안용 열감지 카메라와 의료용 열화상 카메라는 엄연히 다른 종류다. 먼저 보안이나 방산에 사용되는 열감지 카메라는 ‘사물을 감지하는 것’을 목적으로 한다. 사물의 온도가 몇 도인지 정확하게 측정하는 것보다는, 다른 물체를 뚜렷하게 구분해내는 것에 초점이 맞춰져 있다. 때문에 해당 카메라로는 세부적인 온도를 측정할 수 없으며, 배경과 추적 대상을 정확하게 구분하기 위해 더 뚜렷하고 과장되게 온도를 표현한다.

하지만 의료용 열화상 카메라는 대상의 구체적인 온도를 측정하는 것을 목적으로 한다. 그만큼 세밀하게 온도를 측정하는 것이 중요한데, 이 때문에 의료용 센서는 산업용이나 보안용에 비해 감도가 높다. 모두 열을 측정하는 것을 목적으로 하지만, 용도에 따라 요구되는 조건과 핵심 기술도 상이하다.

옵갈은 보안용 열감지 카메라와 의료용 열화상 카메라, 두 종류 모두 납품하고 있다. 옵갈이 현재 취급하고 있는 분야는 ▲방산 ▲보안 ▲산업 ▲항공술 ▲모바일 ▲의료 등이다. 대부분의 방산용 열감지 카메라는 이미지 주파수가 9Hz 이상이며, 의료용 열화상 카메라는 9Hz 아래이다. 때문에 대부분의 보안 및 방산용 솔루션 제공업체들은 9Hz 이상의 열감지 카메라만 생산하지만, 옵갈은 9Hz 이하의 의료용 열화상 카메라도 생산해 그 범위를 넓혔다.

에란 블루스테인은 “우리는 모든 종류의 열 카메라에서 전문성을 가지고 있다. 어떤 종류의 열 카메라든, 새롭게 열 카메라의 수요가 생기는 곳이라면, 빠르게 적용해 활용할 수 있다”고 전했다.

 

열화상 카메라의 글로벌 수요 증가

옵갈의 열화상 카메라 이미지. (자료제공=옵갈)
옵갈의 열화상 카메라 이미지. (자료제공=옵갈)

에란 블루스테인 부장은 “현재 물류 및 운송이 코로나19로 차질을 빚고 있기 때문에, 이를 해결할 창의적인 사고가 필요한 시점”이라고 말했다. 수요는 늘어났지만, 유통이 멈추면서 부품 수급에도 차질이 생길 수 있기 때문이다.

글로벌 수요가 높아지고 있는 가운데, 옵갈은 이번 코로나19와 같은 비상상황에 대비하고자 공급자를 다양화해 부품 수급 지연에 의한 피해를 최소화했다. 중국발 부품이 수급에 문제가 생겼을 때, 옵갈은 한국이나 미국, 혹은 본사가 위치한 이스라엘에서도 대체품을 구해 제품을 생산할 수 있다.

또한 이미 한국과 세계 각국에 고객을 확보했지만, 본격적으로 해외 시장을 공략하기 위해 공식적인 한국 시장 진출을 본격화할 예정이다.

마지막으로 에란 블루스테인 부장은 “이번 코로나19의 여파는 전 세계적으로 일어나고 있다”며 “옵갈은 글로벌 기업으로서 솔루션, 제품의 경량화와 가성비를 고려해 지속해서 제품을 발전시켜 나갈 것이고, 이를 통해 세계 각국의 기업과 기관들이 이를 잘 이용할 수 있었으면 좋겠다”고 말했다.

코로나19가 계절성 질병으로 토착화될 가능성이 제기되고 있다. 열화상 카메라는 더이상 특수한 장비가 아닌, 세계 각 기관과 기업에서도 필요로 하는 일상적인 장비다. 이에 맞춰, 옵갈은 자사의 제품을 업그레이드하고, 확산시키는 데 주력할 것이 다. 사스 때의 경험을 토대로 자사 제품 라인을 업그레이드시켰던 것처럼 말이다.



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