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일본, 무인·IT 농기계서 농업위기 돌파구 찾는다
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일본, 무인·IT 농기계서 농업위기 돌파구 찾는다
  • 김혜진 기자
  • 승인 2016.07.04 17:57
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정부, 무인 농기계 2020년 실용화 방침 표명

농림수산성에 따르면 2015년 일본 농가의 평균 연령은 67세로 고령화가 빠르게 진행되고 있으며 농업 인구도 지속 감소하고 있는 추세다.

한편 농업 인구의 연령별 구성 비율을 보면 65세 이상이 64.6%를 차지하고 있으며 15~49세는 10.1%를 차지하는 데 그쳐 특히 젊은 층 인력 부족이 심각한 상황이다.

농가의 감소 및 법인 경영 증가로 재배 면적이 증가하면서 농업의 대규모화도 진행중이다. 2015년 법인 농업 경영자 수는 2만7000개로 5년 전인 2010년에 비해 25.3% 증가했다.

한편 농가 감소에 따른 통합 경영 확대로 농업 경영자당 경지 면적은 2.5㏊로 2010년 2.2㏊에 비해 16.0% 증가했다. 제한된 인력으로 대규모화를 실현하기 위해서는 무인 농기계 도입이 필요하다는 목소리가 커지고 있는 실정이다.

또 TPP 합의에 따른 수입품과의 경쟁 격화 우려로 농업 생산성 향상이 급선무로 대두되고 있다.

일본경제신문 등 현지 언론을 중심으로 TPP 합의에 따른 농산물 수입 증가가 고비용 생산체계를 갖춘 일본 농업에 미치는 피해에 대한 우려의 목소리가 크다.

고비용 생산의 일례로 농림수산성은 쌀의 경우 일본의 10아르(a)당 생산비용은 13만5185엔으로 한국의 7만2148엔에 비해 2배 정도 비싸지만 수확량은 거의 비슷하다고 알려져 있다.

이러한 상황에서 IT 및 무인 농기계 등을 활용한 농업의 효율화·자율화는 일본 청년층 농업 인력 부족을 보완하고 농업 생산성 향상으로 연결될 것으로 기대되고 있다.

일본 정부는 지난 3월 관민대화에서 무인 농기계를 2020년까지 실용화할 방침이라고 표명했다. 2016년 중 농림수산성이 농기계 자동주행 관련 지침을 정리해 2018년까지 기업이 자동주행 시스템을 탑재한 농기계를 상품화할 수 있도록 할 계획이다.

▲ 일본 농업인구 평균 연령 및 연령별 구성<자료: 농림수산성 센서스 조사>

무인 농기계 사용은 단계적으로 진행될 예정으로 2018년에는 농기계 3대 중 1대에만 사람이 타서 작업을 지켜보고 2020년에는 농지에 사람이 없어도 원격 조작할 수 있도록 할 예정이다.

무인 농기계 실용화를 위해 무인 트랙터 등이 농지와 농지를 연결하는 도로를 달릴 수 있도록 도로교통법을 개정하는 것도 검토중에 있다.

또 2020년 개최 계획인 로봇 올림픽인 ‘로봇 국제 경기대회’에서 무인 농기계를 경기 종목 중 하나로 포함시키는 것도 검토중인 것으로 산케이 신문이 보도한 바 있다.

일본 정부는 고령화 및 인력부족에 따른 문제점을 로봇기술, 인공위성, IT 기술로 해결하고자 2013년부터 ‘스마트 농업 실현을 위한 연구회’를 설치하기도 했다.

보다 편리한 농기계에 대한 수요 증가 및 정부의 무인 농기계 실용화 정책에 따라 농업 IT화 및 무인화를 위한 기업의 노력도 확산되고 있다.

일본 농업인구의 고령화, 인구 감소 등으로 인한 농업 생산성 향상 필요에 따라 IT·무인 농기계 산업은 성장할 전망이다.

▲ <자료원: 닛케이 테크놀로지, 일본경제신문, 농림수산성>

농업은 예측하지 못한 다양한 변수가 많이 발생하기 때문에 가장 자동화하기 어려운 산업 중 하나이나 최근 발전한 IT 및 센서 기술 등을 통해 무인 농기계 개발을 위한 노력이 확대되고 있다.

이세키 농기는 농기계 수요 증가 요인으로 고령화 및 농가 감소에 따른 농업의 대규모화, 이종 업종에서의 농기계 산업 진출 증가, 야채 소비 증가 추세에 따른 기계화 수요 확대 등 세 가지를 들기도 했다.

무인·IT 농기계 수요 증가, 일본 기업들의 연구개발 확대로 관련 무인·IT 농기계 산업 자체가 성장할 전망이다. 국내 기업들이 선진 농기계 기술을 빠르게 포착하고 진입할 수 있는 시장으로 주목할 만한 가치가 있는 것으로 파악됐다.

한국 농기계 산업의 경쟁력 확보를 위해 일본 기업의 무인·IT 농기계 개발 프로젝트를 참고할 필요가 있을 것으로 보인다. 한국 농기계 산업은 농기계 수요량 감소와 수입산 농기계와의 경쟁으로 내수 시장이 침체된 상황이다.

농기계 내수시장 안정화 및 해외시장 진출 확대를 위해서는 연구·개발을 통한 경쟁력 확보가 시급하며 이를 위해 일본 기업의 IT·무인 농기계 개발 프로젝트들을 모니터링 할 필요가 있다.

무인자동차, 스마트 공장 등 IT가 자동차 산업·제조업 혁신 주도하는 것과 마찬가지로 농기계 관련 기업뿐만 아니라 IT 기업도 무인 농기계, 농업용 드론 등 농업 분야의 기술 혁신에 주의를 기울여야 할 것이다.

<자료원: 농림수산성, 일본경제신문 및 KOTRA 오사카 무역관 자료 종합>

<저작권자ⓒKOTRA & globalwindow.org>



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