생명 지키고, 세상 구하는 드론
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생명 지키고, 세상 구하는 드론
  • 전유진 기자
  • 승인 2021.02.09 13:21
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치안·안전 분야의 드론 활용

2013년 5월 캐나다에서는 혹한의 산림 지역을 지나던 차가 전복돼 운전자가 목숨을 잃을 위기에 처한 사고가 있었다. 운전자는 휴대전화로 경찰에 도움을 요청했으나 정확한 위치를 알지 못해 구조에 난항을 겪었다. 이에 캐나다 연방경찰(RCMP)은 드론을 투입하기로 했다. 적외선 카메라가 탑재된 드론은 구조 요청 전화가 걸려온 지역을 중심으로 야간 수색 비행을 진행했고, 마침내 운전자 몸에서 나오는 열을 감지해 구조에 성공할 수 있었다. 구조 당시 운전자는 몸이 눈덩이에 완전히 덮여 육안으로는 수색조차 불가능한 상태였다.

 

 

활용 분야 넓히는 드론

드론은 4차 산업혁명을 주도할 미래 산업으로 손꼽히고 있다. 전 세계 드론 시장 규모는 2015년 이미 123억 달러에 달했고, 2024년에는 200억 달러 이상의 규모로 성장할 것으로 전문가들은 예측한다. 우리나라의 드론 시장 규모는 작년 기준 2700억 원 정도로 예측되며, 아직은 성장 초기 단계라 할 수 있다. 그러나 다양한 분야와 접목한 드론의 활약은 가히 주목할 만하다. 정찰과 공격 등 대부분 군사적 목적으로만 사용되던 드론은 2010년을 기점으로 방송, 택배, 농업, 레저 등의 민간 영역까지 응용 분야를 빠르게 넓혀가고 있다. 또한 치안 유지, 교통 관측, 재해 관측, 군사 훈련 등 여러 공공 분야에서도 드론의 역할은 갈수록 커지고 있다.

 

사각지대 범죄 관리

실종자 수색 분야에 드론이 처음 활용된 건 2015년부터다. 당시 경찰은 구리시 아천동 대장간 마을에서 실종자 수색 시연회를 연 후, 가출 신고가 접수된 실종자를 찾기 위해 주택 옥상과 한강의 강동대교, 제방 사이 풀숲 수색에 나섰다. 이후에도 경찰은 민간 분야와 협력하거나 경찰관 개인이 소지한 드론을 활용한 수색을 이어오다 2019년에 이르러 실종자 수색에 드론을 직접 도입했다. 도입 이후 실종자 수색, 사고 현장 조사 등 치안 유지를 위한 드론 활용이 활발해졌다. 드론은 경찰이 접근하기 어려운 현장도 쉽게 진입할 수 있으며, 범죄자 추적처럼 신속성을 필요로 하는 수사에 투입돼 실효성을 높이고 있다. 실제로 안산 배수로 토막 살인 사건과 남양주 공사장 폭발 사고와 같은 인력 투입이 어려운 곳에 드론을 운용해 사고 원인을 분석하기도 했다. 경찰청 관계자는 “드론을 활용하면 대규모 경찰 인력 투입 없이도 신속하게 수사할 수 있어 경찰 인력 운영 효율성을 높이고, 국민 안전 강화에 더욱 기여하게 될 것”이라고 말했다.

 

 

교통 법규 단속

명절, 휴가철 등 교통량이 집중되는 연휴에는 교통질서가 무너지기 쉽다. 이에 드론이 지정 차로 위반, 차선 끼어들기 등을 집중적으로 단속하며 해결사로 나섰다. 드론이 교통 단속에 나선 것은 2017년 설 연휴부터다. 2017년에 26일 동안 드론 148대를 운영해 1701건의 교통 법규 위반을 단속한 것을 시작으로, 2018년에는 43일간 드론 249대를 운영해 3116건의 위반을 단속했다. 이어 2019년 설 연휴에는 드론 39대를 4일간 운 용해 총 589건의 단속을 기록했다. 드론은 좁은 공간에서 이착륙과 정지 비행이 가능하며, 근접 정밀 촬영을 할 수 있어 고속도로 상공에서 교통 단속 시 그 장점을 십분 발휘할 수 있다. 또한, 고속도로에 설치된 CCTV 와 달리 자유자재로 이동할 수 있다는 것도 장점이다. 드론은 낮은 곳에서 높은 곳까지 초고해상도 촬영이 가능하므로, 다양한 형태의 교통 정보를 수집할 수 있다. 특히 도로에서 발생할 수 있는 돌발 상황을 신속하고 정확하게 감지해 많은 역할을 할 것으로 보인다. 이 밖에도 교통 영향 분석 개선 대책 수립, 사전·사후 분석, 공사 중 교통 처리 대책 수립 시 자료 확보에 필요한 시간과 비용을 대폭 줄일 수 있다.

 

화재 및 재해 예방

산림청의 드론은 산불 감시 및 진화에 활용되고 있다. 주로 사람이 갈 수 없는 곳이나 헬기가 투입되지 못하는 상황에서 드론을 투입해 산불 진행 과정을 파악하고 지형과 풍향에 따른 산불 확산 경로를 분석한다. 아울러, 산사태 등의 산림 재해와 산림 지원 분야 정보를 탐지·분석한다. 드론을 활용한 소나무 재선충병 방제 사업은 물리적인 기간 단축 이외에도 피해목 발생지에 대한 GPS 좌표를 자동으로 측정하고, 발생 지역을 주기적으로 모니터링 하면서 대처할 수 있다. 소방청도 화재, 구조 등 재난 현장에서 소방드론을 활용하기 위해 나섰다. 전국에 112대의 드론을 초고층 건물 인명 수색, 재난 현장 지휘 관제, 열화상 카메라를 이용한 조난자 탐색에 활용하고 있다. 한편, 논산소방서는 건조한 날씨로 산불 화재가 집중되는 시기에 소방드론을 활용한 순찰 활동으로 화재를 예방했다고 밝혔다. 소방서 관계자는 “2019년 3~5월 중 산불 및 들불 화재가 8건으로 나타났으나, 소방드론을 활용한 예방 순찰로 2020 년 3~5월 중 산불 및 들불 화재는 4건으로 전년 대비 발생률이 절반으로 줄었다. 또한, 2019년 연기 및 기타로 총출동한 건수는 265건이었으나, 2020년 235건을 기록해 30건이나 감소했다”고 말했다. 이에 소방서는 앞으로도 소방드론 활용에 적극적으로 나설 것이라 밝히며, 산불 및 들불 화재 예방뿐 아니라 동물 포획, 실종자 수색, 인명 구조 및 재난 현장과 시설물 안전 점검 등에도 운용한다고 전했다.

 

군사 임무 지원

군용 드론은 주로 군사 공격 및 국경 감시와 같은 다양한 군사 임무에서 널리 사용되고 있다. 분류에 따라 정보·감시·정찰·표적 획득(ISRT)용, 전투 작전용, 전투 성과 관리용, 배송 및 운송용 등으로 나뉘어 활용되고 있으며, 전쟁터에서 병사들을 위한 임무를 재지원하는 데 사용되기도 한다. 특히 국방 분야의 화물 운송과 같은 새로운 응용 분야에서 드론이 사용되면서, 군용 드론 시장이 전 세계적으로 성장하고 있다. 한 리서치 업체는 전 세계 군용 드론 시장은 2018년 121억 3000만 달러에서 2025년에는 268억 2000만 달러에 이를 것으로 전망되며, 우리나라 군용 드론 시장은 2018년 3억 2910만 달러에서 2025년에는 7억 1500만 달러를 기록할 것으로 분석했다. 최근 드론에 인공지능(AI), 감지 및 회피, 클라우드 컴퓨팅과 같은 새로운 기술이 접목되면서 군용 분야의 드론 수요는 더욱 증가할 것으로 보인다. 전문가들은 "AI의 통합은 인간과 같은 사고 능력을 제공함으로써 드론의 능력을 향상시킬 것이다. 앞으로 드론은 사람의 개입 없이도 이륙, 내비게이션, 데이터 캡처, 데이터 전송 및 데이터 분석과 같은 활동을 수행할 것으로 본다"고 전망했다.

 

발전하는 인명 구조 드론

뛰어난 시력을 가진 드론이 미래에는 들을 수도 있게 된다. 청각을 이용해 사람을 구조할 수 있도록 하는 드론 AI 기술이 계속해서 연구되고 있다. 위험에 빠진 사람이 구조 요청을 하거나 비명을 지를 때, 총소리 등 갑작스러운 사고 소리가 날 때 이를 감지해 자동으로 위치를 파악하고 구조를 요청할 수 있는 기술이다. 최근 CCTV 등을 활용해 시각 AI로 사고나 불법 행위를 감시 하는 기술이 널리 연구되고 있지만, 카메라가 향한 지역만 감시할 수 있다는 단점이 있다. 그러나 청각 기술이 개발되면 불특정한 지역에서 나는 사고도 탐지할 수 있게 된다. 청각 AI는 소리가 들리는 곳이라면 방향과 상관없이 주변 모두를 감시할 수 있어 재해나 사고를 빠르게 파악하고 신속하게 인명을 구하는 데 도움을 준다. 개발 연구자는 “사람이 쉽게 구별하는 고양이와 개 소리조차 아직 드론이 구분하기는 힘든 게 현실이다. 그러나 최근에는 데이터를 많이 모아 딥러닝을 이용해 분류하는 방법을 적용하면서 청각 AI 드론 적용의 다양한 활로를 마련하고 있다”고 밝혔다. 4차 산업혁명 핵심 기술로 부상하고 있는 드론은 빠른 속도로 활용 범위가 확대되고 있으며, 전 세계 재난 현장에서 드론의 활용은 이미 필수 불가한 항목으로 자리 잡고 있다. 해상뿐 아니라 산림, 복잡한 도심과 어두운 골목까지 인력에 의한 접근·탐지가 어려운 환경 여건에서, 그 어떤 수단보다도 빠르게 움직일 수 있는 드론의 활용 가치는 앞으로도 무궁무진할 것으로 보인다.

 

 



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