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[기획연재] 블록체인은 KT의 차세대 ‘트러스트 ICT 인프라’

조중환 기자l승인2017.06.29 09:26:46l수정2017.06.29 09:49

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[CCTV뉴스=조중환 기자] ‘인터넷(Internet)’이란 단어를 검색해 보면 ‘전세계를 하나로 연결하는 정보의 바다’라는 해석이 나온다. 인터넷 시대가 도래함에 따라 우리는 인쇄매체를 통한 정보 공유의 한계를 넘어 모니터 위에 펼쳐진 무한한 정보를 앉은 자리에서 쉽게 접할 수 있게 됐다. 하지만 드넓은 정보의 바다가 주는 유익함의 한켠에는 익명의 그늘 뒤에 숨어 왜곡된 진실과 책임감 없는 정보가 유포되고, 남의 재산을 탐하는 해커들의 놀이터로 전락하는 등 본래 ‘인터넷’의 취지와는 맞지 않는 것들로 채워져 가는 오늘을 살고 있기도 하다.

오랜 역사가 증명하듯 인류의 문명은 난관에 봉착할 때 마다 위험요소를 극복하기 위해 혁신 또는 혁명의 이름으로 변화에 변화를 거듭해 왔다. 이처럼 ‘정보의 바다’ 였던 ‘제1의 인터넷 시대’는 여러가지 위험 요소로 인해 한계를 드러냈고, 그를 극복하기 위해 신뢰성과 무결성, 투명성을 무기로 한 ‘가치의 바다’, 진정한 ‘가치의 민주화’로 정의 되는 ‘제2의 인터넷’이라 불리는 블록체인 시대가 전 세계적으로 도래함은 필연적이라고 할 수 있을 것이다.

물론 모든 혁신은 변화를 위한 시간이 필요하다. 새로운 기술이 시장에 생태계를 만들고, 산업의 틀로 고정되 안착되기까지의 시간이다. 지금까지 인터넷은 12년, 스마트폰 8년, 페이스북 3.5년, 앱 생태계는 0.4년이 걸렸다. 여기서 주목할 점은 기술이 고도화 되고 인식이 변화하면서 새로운 생태계가 고착되는데 소요되는 시간이 점점 줄어들고 있다는 것이다.

미국, 영국, 중국, 일본 등 이미 전 세계의 주요 국가들은 블록체인의 급 물살을 타고 머지 않은 미래를 준비하고 있다. 특히 정부가 주도해서 나서는 국가들의 수가 점점 늘어나고 있다. 우리도 아직 늦지 않았다. 최초 정보산업 발전을 도모하기 위해 정부가 나서서 국가기간전산망사업을 추진했던 때처럼 적극적으로 나선다면, 글로벌 블록체인 선진화의 바다는 새로운 대한민국호가 이끌어 나갈 수 있다.

본지는 1981년 창립이후 대한민국 정보통신을 선도해 온 KT를 방문해 통신업체 관점에서 바라본 블록체인의 가능성은 무엇인지 들여다 봤다.

  ⑪ 서영일 KT 미래기술연구담당 상무

▲ KT 서영일 미래기술연구담당 / 융합기술원 상무

Q. 블록체인에 대한 사회적·기술적 의미와 정의 부탁한다.

블록체인은 중간자를 없애고 가치 교환 주체들 사이에 ‘저비용, 고효율, 고신뢰 분산원장 기술’로만 거래할 수 있도록 만들어, 금융산업에서 큰 변화를 가져오고 있는 혁신적인 기술이다. 현재는 전자문서유통관리, IoT, SCM(Supply Chain Management, 공급망 관리), 정보와 데이터 유통, 헬스케어, 에너지 거래 등 다양한 산업 전반에 걸쳐 혁신이 확산되고 있다. 망사업자 입장에서는 기존 인터넷을 ‘차세대 트러스트 ICT 인프라’로 진화시킬 수 있는 혁신 기술이기도 하다.

Q. 오래 전부터 블록체인의 가능성을 보고 기술 도입을 주장했다고 들었다.

입사 21년차로써, 17년 이상을 네트워크 엔지니어링 업무를 수행하면서 수많은 기술과 서비스의 흥망성쇠를 경험했다. IP 네트워크 덤파이프(Dumb pipe, 이동통신업계에서 서비스나 솔루션이 아닌 네트워크 인프라만을 제공하는 것) 이슈와 망사업자와 OTT(Over The Top, 유튜브, 구글 등 인터넷 기반의 동영상 서비스)의 비즈니스 생태계에 대하여 심각하게 고민하던 중에 3년 전 블록체인을 접했고, 덤파이프에서 스마트 트랜잭션 파이프(From Dumb To Smart Transaction Pipe)로의 패러다임 전환을 이끌 마지막 열쇠라고 판단해 본격적인 준비를 시작했다.

Q. KT 블록체인 전담부서를 운영하고 있는데, 어떤 역량을 가진 전문인력으로 구성돼 있나?

현재 블록체인 전담 부서는 총 15명의 인력으로 구성돼 있다. 그 중 14명은 3년 전부터 자체 인력을 양성했고, 1명만 전문가를 채용했다. 모두 블록체인 전문가로써 블록체인 기술을 A부터 Z까지 모두 숙지하고 있고, 기술과 비즈니스를 접목할 수 있는 능력을 보유하고 있으며, 미래에 대한 인사이트와 전략적 사고 능력을 보유하고 있는 인재로 구성돼 있다.

Q. KT에서 진행한 블록체인 기반 프로젝트와 성과에 대한 소개를 부탁한다?

현행 결제에 필요한 전자서명데이터는 의무적으로 5년간 보관하도록 돼있다. 이에 착안해 자회사인 BC카드 전자서명데이터를 블록체인을 기반으로 저장, 관리, 상용화한 바 있다. 이에 대한 결과로 랜섬웨어에 대한 대응과 함께 스토리지 사용량이 1/15로 감소했고, 속도 또한 1/10로 감소하는 등 혁신적인 효과를 거뒀다. 물론 자동백업으로 원본증명도 가능하다. 이같은 성과로 인해 다른 카드사에서도 제안이 들어온 상태다.

자세한 구현 방법은 특허 등 여러가지 기밀사항 때문에 공개하지 못하지만, 기본은 고속 대용량 데이터 처리가 가능한 프라이빗 체인(Private Chain)인 KT 데이터체인(Datachain)을 별도로 구축하고, 이를 기반으로 운영하는 것이라고 보면 된다.

향후 기존 인터넷에 돌아다니는 데이터를 데이터체인에 올리고, 이런 기반이 확산된다면, 빠른 시일 내에 트러스트 ICT 인프라가 구현될 수 있을 것이라고 생각한다.

Q. 전자정부 문서 등 공공기관에 대한 블록체인의 적용이 시급하다고 주장하는 이유는 무엇인가.

‘온두라스’나 ‘에스토니아’ 사례처럼 블록체인은 정부주도의 전자문서관리와 유통에 가장 효과적으로 활용될 수 있는 만큼, 시급하게 적용할 필요가 있다.

현행 인증 방식에서 액티브X, 아이디, 패스워드 개설, 보안프로그램 관리와 인증 시스템 관리 등 지나치게 복잡하고 어렵게 만드는 요소가 많다. 그 중 특히 신분증, 인감증명, 가족관계증명, 등기부등본 등 각종 개인의 신분이나 소유권 증명 문서들의 발급과 유통에 있어, 현재의 관리 방식은 매우 비효율적이기도 하며 개인정보유출에 있어서도 완벽하다고 할 수 없다. 즉 개인의 신원 증명으로 사용된 문서의 보관 소홀이나 저장된 개인정보의 유출로 인한 불미스러운 사건 등이 수시로 발생하고 있는 것은 불편한 현실이다.

블록체인은 이를 혁신적으로 개선해, ID/패스워드 없는 세상, 개인정보 유출이 없는 세상을 제공할 것이며, 효율적이고 안전한 개인 신분증명이나 개인 자산의 소유권 증명 등의 신세계를 열어줄 것이다.

▲ 블록체인 기반 전자 정부 문서 등록 및 유통 의무화 (자료제공=KT 서영일 상무)

Q. “인터넷 망이라는 파이프 구축을 통해 트래픽이 돈이었던 과거 모델은 한계가 명확”하다며 이를 ‘덤파이프’라고 평가한 바 있다. 통신업체의 관점에서 바라본 ‘스마트파이프’로써의 블록체인과 이를 통한 앞으로의 전망에 대해 알고싶다.

기존 인터넷 망이 가치를 실어 나르면 그 열매는 OTT의 몫이었고, 망사업자는 가치 사슬에서 단순 전달과 속도 경쟁의 레드오션에 고착화되고 말았다. 하지만 블록체인 세상에서는 데이터와 콘텐츠의 소유주와 사용자 사이의 가치를 고품질로 전달해 주는 중계자 역할을 전국적인 블록체인 인프라를 가진 망사업자가 수행하게 될 것이다. 즉 가치 트랜잭션의 업무를 망사업자의 블록체인이 수행할 것이고, 블록체인을 통해 망사업자의 인터넷이 스마트 트랜잭션 파이프로 진화하는 계기가 될 것이다.

결국 통신업체 입장에서 블록체인은 차세대 트러스트 ICT 인프라로 진화하는 핵심기술이며, 이를 통해 정보와 데이터의 투명한 유통을 실현할 수 있을 뿐 아니라 건강하고 투명한 사회를 만드는 혁신적인 기반 기술이 될 것이다.

하지만 우리나라에서의 블록체인은 이제 시작이라고 생각한다. 마치 30년전 인터넷이 처음 등장했을 때를 바라보는 느낌과 유사하다. 결국 인터넷이 보편화된 것처럼 블록체인도 비슷한 과정을 거치게 될 것이라 생각한다. 또한 블록체인은 단순한 플랫폼이 아니다. 우버나 에어비앤비가 생각하는 것과 같은 플랫폼 사업자에게 부가 집중되는 공유경제가 아닌, 공유경제 참여 주체 모두에게 부가 근원적으로 분배되는 공유경제를 구현하게 해 줄 것이다. 즉 사용자가 주인이고, 사용자간 피어투피어(Peer to peer) 거래를 통해 가치를 트랜잭션할 수 있으며, 이를 통해 진정한 의미의 데이터 페더레이션(Data Federation) 폭발이 발생할 수 있기에, 특정 OTT에 종속되지 않는 플랫폼 없는 플랫폼(Platform-less Platform)이라고 정의를 내리고 싶다.

▲ Blockchain in Telco perspective (자료제공=KT 서영일 상무)

Q. 현재 ‘블록체인 오픈 포럼’에서 정책/제도 분과를 맡고 있는데, 어떤 목표와 이슈로 운영할 계획인가?

블록체인 산업의 활성화를 위한 법률적 정책 발굴과 법률적 규제 이슈를 네거티브 규제 관점에서 발굴하고 제안할 계획이다.

구체적으로는 ▲전국 규모의 퍼블릭 체인(Nation Wide Scale Public Chain) 구축 정책 발굴과 제언 ▲헬스체인과 에너지체인 활성화를 위한 규제/표준화 ▲이기종 프라이빗 체인(Private Chain) 사이의 연동 이슈 ▲투명하고 공정, 안전하며 개인정보 유출이 없는 블록체인 기반 전자투표 조기 도입 제언 ▲블록체인 기반 투명한 기부 비즈니스(Transparent Donation Biz)과 환경 확산 대정부 제언 ▲블록체인 기반 문서관리와 유통의 법적 공인 인증 효력 보장 제언 ▲ 블록체인 기반 전자정부 문서 등록과 유통 의무화 제언등 다양한 내용을 논의해 나갈 예정이다.

#블록체인#KT#데이터체인#블록체인오픈포럼

조중환 기자  illssimm@cctvnews.co.kr
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