AMD, 새로운 리퀴드VR 기술 발표
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AMD, 새로운 리퀴드VR 기술 발표
  • 김혜진 기자
  • 승인 2015.03.04 14:12
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AMD가 샌프란시코에서 개최된 게임 개발자 콘퍼런스(GDC: Game Developer Conference) 행사를 통해 개발자 및 사용자에게 최상의 가상현실(VR: Virtual Reality) 경험을 제공하기 위한 계획을 발표하고 이와 관련된 새로운 기술 및 파트너십을 공개했다.

AMD는 이번 발표를 통해 리퀴드VR(LiquidVR)로 명명된 자사의 혁신적인 가상현실 기술을 처음으로 공개했다. 리퀴드VR 기술은 AMD 하드웨어를 통한 차별화된 VR 콘텐츠 개발, 성능 개선을 통한 편안한 VR 애플리케이션 환경 구축, VR 헤드셋의 플러그앤플레이(plug-and-play) 호환성 개선 등을 중심으로 한다.

현재 출시를 앞두고 있는 리퀴드VR SDK 버전은 가상현실 컨텐츠 및 사용환경, 호환성 부분에서 발생하는 장애 요소를 해결하기 위한 다양한 기술을 포함하고 있으며 이는 곧 현실감 넘치는 VR 게임과 애플리케이션, 사용 환경을 개발하고자 하는 업계의 움직임과도 일맥상통한다.

가상현실 분야에서는 ‘현전(Presence)’이라는 중요한 개념이 등장하는데 이는 높은 몰입감을 제공함으로써 사용자가 가상으로 구성된 비물리적 세계에 실제로 존재한다고 인지하게 만드는 것을 의미하며 이러한 현전의 경험을 형성하는데 있어 주요한 장애요소로 작용하는 것이 바로 모션투포톤(motion-to-photon) 지연율이라 불리는 현상이다.

모션투포톤 지연율은 사용자의 시선 이동과 이에 따른 화면 업데이트 사이에 발생하는 시간차를 말하며 이를 최소화 하는 것이 곧 현전을 경험하게 하고 편안한 VR 사용환경을 구축하는 결정적인 요소다.

가상현실 환경에서 지연율을 감소시키는 과정은 GPU부터 애플리케이션, 가상현실 헤드셋의 디스플레이에 이르기까지 프로세싱 파이프라인 전반에 걸쳐 이뤄진다. 리퀴드VR 기술에서는 AMD의 GPU 소프트웨어 및 하드웨어 하위시스템이 지연율 개선을 위한 핵심적인 역할을 담당하고 있다.

또한 AMD 하드웨어 기반의 VR 환경을 사용하는 개발자와 콘텐츠 제작자에게 부드럽고 자연스러운 모션과 반응을 제공함으로써 마치 실존하는 세계와도 같은 현전을 경험하게 한다.

브랜던 이리브 오큘러스(Oculus) CEO는 “가상의 세계에서 현전을 경험하게 하는 것은 앞으로도 뛰어난 VR 환경을 구축하는데 있어 가장 중요한 요소로 남을 것”이라며 “AMD와의 협력을 통해 지연율 개선, 비동기식 타임워프(Asynchronous Time Warp), 레이트 래칭(Late Latching) 등 다양한 기능을 도입하는 것은 물론 호환성도 개선해 나가고 있고 앞으로 오큘러스 사용자들이 AMD 하드웨어를 통해 더욱 훌륭한 가상현실 환경을 경험하게 될 것으로 기대한다”고 밝혔다.

라자 쿠드리 AMD 비주얼 컴퓨팅 부문 담당 부사장은 “최상의 VR 콘텐츠, 편안한 사용 환경, 우수한 기기 호환성은 AMD가 VR 분야에서 초점을 맞추고 있는 핵심적인 요소로 리퀴드VR 기술을 이 3가지 분야에서 진일보하는 계기를 마련하게 됐다”며 “우리는 리퀴드VR을 통해 가상현실 콘텐츠 개발자가 사용자에게 최상의 경험을 제공할 수 있도록 돕는 것은 물론 가상현실 생태계와의 협력을 통해 업계가 직면하고 있는 가장 어려운 문제에 대한 솔루션을 제공하고자 한다”고 전했다.

또한 “AMD는 앞으로도 가상현실 생태계와의 지속적인 협력을 통해 새로운 리퀴드VR 기술을 선보일 것이며 마치 실제와 같은 가상의 세계를 만들기 위해 노력할 것”이라고 덧붙였다.

AMD가 리퀴드VR SDK 1.0을 통해 선보이는 기능은 ▲자연스러운 헤드트래킹을 위한 비동기식 셰이더(Async Shaders) ▲스케일러블 렌더링(Scalable Rendering)을 위한 어피니니티 멀티-GPU(Affinity Multi-GPU) ▲자연스러운 헤드트래킹을 위한 최신 데이터 래치(Latest data latch) ▲직관적인 VR헤드셋 연결을 위한 다이렉트-투-디스플레이(Direct-to-display) 기술 등이다.

자연스러운 헤드트래킹을 위한 비동기식 셰이더 기술은 하드웨어 가속 기반의 타임워프(Hardware-Accelerated Time Warp) 기능을 제공한다. 프레임 렌더링 후 업데이트된 사용자의 머리 위치 정보를 바탕으로 새로운 시점을 반영해 이미지를 보정하며 이를 VR 헤드셋에 전송한다. 사용자의 실제 시선 이동과 재생되는 화면 사이의 지연율을 최소화하기 위한 기술이다.

스케일러블 렌더링을 위한 어피니니티 멀티-GPU 기술은 VR 애플리케이션 실행시 복수의 GPU에 각각 특정 작업을 나눠 할당함으로써 프레임율을 개선한다. 복수의 GPU는 각각 사용자의 좌측과 우측 눈을 통해 보이는 시야를 개별적으로 렌더링하며 최종적으로 이를 조합해 단일한 스테레오 방식의 3D 화면으로 출력한다.

해당 기술은 복수의 GPU 사용 설정을 고성능 VR 렌더링에 맞춰 최적화하며 높은 프레임율을 통해 보다 부드러운 사용환경을 제공한다.

자연스러운 헤드트래킹을 위한 최신 데이터 래치 기술은 헤드트래킹 데이터를 머리에 장착한 디스플레이에서 GPU로 최대한 빠르게 전송하기 위한 프로그래밍 매커니즘이다. 실시간에 가까운 속도로 데이터를 수집하며 API 오버헤드를 제거하고 화면 지연 현상을 해소한다.

직관적인 VR헤드셋 연결을 위한 다이렉트-투-디스플레이 기술은 AMD 라데온 그래픽 카드와 VR헤드셋을 손쉽게 연결해 사용할 수 있는 매끄러운 플러그앤플레이(plug-and-play) 환경을 제공한다. 해당 VR 헤드셋의 디스플레이로 직접 부팅되도록 하거나 윈도 확장 디스플레이 기능을 사용할 수 있도록 하는 기능을 포함한다.



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